Dachfarm arbeitet mit gemeinnützigen Organisationen in Oakland zusammen, um die Ernährungsunsicherheit zu bekämpfen

Zwei Meter hohe Sonnenblumen, zwischen Erbsen und Bockshornklee gepflanzt, richten ihre schweren Köpfe der späten Morgensonne entgegen. Drei Bauern bestellen den Boden für Knoblauch und lebenswichtige Zwischenfrüchte methodisch 60 Meter über den belebten Straßen der Stadt im Bezirk Temescal in North Oakland. Die Rooftop Medicine Farm ist mit einem Hektar die größte Dachfarm der East Bay.

Alayna Reid, die Direktorin der Farm, holt Wassermelonen-Rettich aus einem überquellenden Gartenbeet und schneidet einen auf, wobei ein leuchtend roter Kern zum Vorschein kommt.

„Wenn man einen Rettich aufschneidet und er glüht, entzündet er etwas in dir“, sagt sie, während sie auf der anderen Seite der Bucht auf die Skyline von San Francisco blickt.

Direktorin der Medizinfarm auf dem Dach Alayna Reid (Jennifer Wiley)

Die Rooftop Medicine Farm ist eine gemeinnützige städtische Farm, die sich für die Bekämpfung der Ernährungsunsicherheit in Oakland einsetzt. Ab Mitte September, mit einer ersten Ernte von über 1.000 Pfund frischem Gemüse und Kräutern, spendet die Farm ihre wöchentliche Ernte von 100 Pfund an die Food Farmacy der UCSF Pediatric Clinic, die Krankenhauspatienten und deren Familien kostenlos mit Essen versorgt; das Sliding Scale Cafe des POOR Magazine, das Lebensmittel und andere Ressourcen im gesamten tiefen Osten von Oakland verteilt; und Moms 4 Housing, ein Kollektiv wohnungsloser und benachteiligter Mütter.

Die Farm fungiert auch als Lernzentrum für gesunde Lebensmittel und urbane Landwirtschaft für alle Beteiligten in allen drei Organisationen sowie für Ärzte und Bewohner der Kinderklinik der UCSF nebenan.

Benjamin Fahrer kümmert sich um Beete mit Zwischenfrüchten.  (Jennifer Wiley)Benjamin Fahrer kümmert sich um Beete mit Zwischenfrüchten. (Jennifer Wiley)

Oaklands Ernährungsungleichheitsproblem

Die Rate der Ernährungsunsicherheit in Kalifornien beträgt 18,2 %, verglichen mit 17,4 % für das Land, so die Daten einer Studie der Northwestern University aus dem Jahr 2020 zur Ernährungsunsicherheit. Die Alameda County Food Bank berichtet, dass 25 % der Einwohner unter Ernährungsunsicherheit leiden. Darüber hinaus hat das US-Landwirtschaftsministerium East und West Oakland als Nahrungswüsten ausgewiesen, was bedeutet, dass viele Einwohner keinen einfachen Zugang zu einem Lebensmittelgeschäft haben.

Dr. Rupa Marya, Ärztin am Parnassus-Krankenhaus der UCSF und außerordentliche Professorin für Medizin an der University of California San Francisco, ist Gründerin und geschäftsführende Direktorin des gemeinnützigen Deep Medicine Circle, der die Farm betreibt. Marya sagte, dass die Ziele der Farm darin bestehen, die Bewohner über gesunde Lebensmittelwahlen aufzuklären, frische Produkte an Menschen zu spenden, die unter Ernährungsunsicherheit leiden, und die lokalen Bauern als „Bewahrer unserer Gesundheit“ zu stärken, indem sie Lebensmittel als Medizin definieren.

Grüne Reihen.  (Jennifer Wiley)Grüne Reihen. (Jennifer Wiley)

„Hier geht es darum, die sehr grundlegenden Ideen unseres Ernährungssystems in Frage zu stellen“, sagte Marya. „Soll Essen Geld kosten? Sollte Essen etwas sein, das für alle da ist?“

Obwohl North Oakland die Definition einer Nahrungswüste des USDA nicht erfüllt, sagte Marya, dass viele Einwohner dort auch unter Ernährungsunsicherheit leiden.

„In Oakland sind Menschen, die sich nährstoffreiche Bio-Lebensmittel leisten können, die keine Spuren von Pestiziden enthalten, wohlhabende Menschen“, sagte sie.

Eli Zigas, Direktor für Lebensmittel- und Landwirtschaftspolitik bei SPUR, einer gemeinnützigen öffentlichen Organisation mit Sitz in der Bay Area, sagte, dass die USDA-Definition des Begriffs „Nahrungswüste“, die auf der Nähe von Lebensmittelgeschäften als Schlüsselindikator beruht, zu eng ist.

„Das Problem mit der ‚Essenswüste’ ist, dass es so klingt, als gäbe es in einer Nachbarschaft kein Essen. Und es gibt viele Leute, die den Begriff Essenswüste kritisiert haben, um von „Nahrungssümpfen“ zu sprechen, was bedeutet, dass es viele schlechte Lebensmittel wie Fastfood, Spirituosenläden, Snacks, aber keine gesunden Alternativen gibt“, sagte er.

Benjamin Fahrer und Kevin Perdomo bereiten Betten für die Knoblauchproduktion vor.  (Jennifer Wiley)Benjamin Fahrer und Kevin Perdomo bereiten Betten für die Knoblauchproduktion vor. (Jennifer Wiley)

In einem Bericht aus dem Jahr 2015 erweiterte SPUR das Konzept der Ernährungsunsicherheit um vier Haupthindernisse für den Zugang zu gesunden Lebensmitteln: physische, wirtschaftliche, pädagogische und kulturelle Hindernisse. Diese umfassen die Fähigkeit eines Menschen, gesunde Nahrung zu finden, die Mittel, sich diese zu leisten, das Wissen, um es zuzubereiten, und der Wunsch, danach zu suchen.

Zigas sagte, dass es nur wenige Daten gibt, die belegen, dass ein verbesserter Zugang zu Lebensmittelgeschäften den Hunger oder die Gesundheit verbessert, da die Erweiterung des Einzelhandelsumfelds wenig dazu beiträgt, Probleme der Erschwinglichkeit anzugehen.

Sonnenblumenkerne sind Teil der Ernte der Farm.  (Jennifer Wiley)Sonnenblumenkerne sind Teil der Ernte der Farm. (Jennifer Wiley)

UCSF Benioff Children’s Hospital Food Farmacy

Als Patrice Guilford und ihr 11-jähriger Sohn Taqari Hill an einem Donnerstagmorgen zu einem Arzttermin im UCSF Benioff Children’s Hospital ankamen, sahen sie an einem Zelt ein buntes Vinylschild mit der Aufschrift „Food Farmacy Pop-Up Market. ” Guilford, die in ihrem Garten im Hinterhof in Richmond eine Auswahl an Gemüse anbaut, wurde wegen der frischen Produkte von dem Pop-up angezogen.

„Frisches Obst und Gemüse ist mein Ding“, sagte Guildford und wählte Gemüse und Karotten aus, um ihre Take-Home-Box zu füllen. „Wir gehen heute nach Hause und machen die Grüns.“

Patrice Guilford und ihr Sohn Taqari Hill, 11, wählen Essen aus, das Programmkoordinator Rigoberto Del Toro ihrer Kiste hinzufügt.  (Jennifer Wiley)Patrice Guilford und ihr Sohn Taqari Hill, 11, wählen Essen aus, das Programmkoordinator Rigoberto Del Toro ihrer Kiste hinzufügt. (Jennifer Wiley)

Das Kinderkrankenhaus veranstaltet zweimal im Monat die Food Farmacy, die 180 Familien, die das Krankenhaus wöchentlich besuchen, kostenlose Lebensmittel und Produkte von Tafeln und Farmen, einschließlich der Rooftop Medicine Farm, zur Verfügung stellt. Die Dachfarm spendet monatlich rund 300 Pfund an Produkten an die Food Farmacy.

Das Programm ist eine Partnerschaft mit der Food as Medicine Collaborative, die versucht, die Kluft zwischen Gesundheitssystemen und der Lebensmittelbranche zu überbrücken.

EIN Zwischen Packungen mit Haferflocken und Vollkornnudeln liegt eine „Food as Medicine“ Tragetasche. (Jennifer Wiley)

Laut dem Food Farmacy Coordinator, Rigoberto Del Toro, verlassen sich viele Familien, die das Krankenhaus besuchen, auf preiswerte, verarbeitete Lebensmittel, da gesunde Lebensmittel in ihren Gemeinden nicht verfügbar sind.

„Die meisten Familien, die wir in unserer Klinik für Grundversorgung sehen, sind einkommensschwach oder werden medizinisch behandelt und haben oft Bedenken hinsichtlich der Ernährungssicherheit. Food Farmacy war eine Möglichkeit für Ärzte, gesunde Lebensmitteloptionen zu verschreiben“, sagte Del Toro.

Die Food Farmacy trug dazu bei, die zunehmende Ernährungsunsicherheit während der Pandemie zu bekämpfen. In den 12 Monaten vor der Pandemie verteilte das Programm etwa 39.000 Pfund Lebensmittel. Nach Ausbruch der Pandemie im März 2020 verdoppelte es seine Vertriebsleistungen und erhöhte seine Leistung auf 80.000 Pfund.

Die Food Farmacy beliefert die Empfänger mit Produkten wie Senfgrün, Kaki, Karotten und Orangen.  (Jennifer Wiley)Die Food Farmacy beliefert die Empfänger mit Produkten wie Senfgrün, Kaki, Karotten und Orangen. (Jennifer Wiley)

Das Programm lehrt Familien auch, wie man gesunde Lebensmitteloptionen wählt. Und es gibt eine Nachfrage nach hochwertigen frischen Lebensmitteln unter den Programmempfängern, sagte Del Toro. Er bittet die Eltern, die Kinder die Produkte aussuchen zu lassen, was sie dazu bringen kann, neue Arten von Blattgemüse zu entdecken, die die Rooftop Medicine Farm anbietet.

„Es ist eine Lerngelegenheit für alle“, sagte Del Toro. „Die Augen der Kinder leuchten, wenn sie nur ihre eigenen Lebensmitteltüten packen.“

POOR Magazine & Sliding Scale Cafe

Jeden Donnerstagmorgen im Sliding Scale Cafe stellen sich fast 100 Frauen, viele mit kleinen Kindern im Schlepptau und Säuglingen, die an die Brust gewickelt sind, auf dem Bürgersteig entlang eines Maschendrahtzauns an. Auf der anderen Seite stellen Freiwillige auf langen Klapptischen unter einem weißen Zelt eilig Dutzende von Tüten zusammen, die mit frischem Grün von der Rooftop Medicine Farm sowie gespendeten Lebensmitteln, Windeln, Vitaminen und Händedesinfektionsmitteln gefüllt sind.

Das Sliding Scale Cafe des POOR Magazine.  (Jennifer Wiley)Das Sliding Scale Cafe des POOR Magazine. (Jennifer Wiley)

„Im Moment geht alles aufwärts [in price], mehr als zuvor“, sagte eine wartende Frau. „Geld geht nicht mehr so ​​weit wie früher. Mit 10 Dollar könnte man ein paar Früchte kaufen und jetzt nicht mehr.“

Die Dachfarm versorgt das Café jede Woche mit verschiedenen Grüntönen, das hauptsächlich Latina-Familien mit niedrigem Einkommen dient.

Ein Empfänger des Sliding Scale Cafe erhält eine Tüte mit Produkten.  (Jennifer Wiley)Ein Empfänger des Sliding Scale Cafe erhält eine Tüte mit Produkten. (Jennifer Wiley)

Das Café ist der Lebensmittelspender des gemeinnützigen POOR Magazine, das Tiny Gray-Garcia 2011 mit ihrer Mutter gegründet hat, als sie auf der Straße lebten. Sie beschreibt die Organisation und das Café als ein „radikales Umverteilungsnetzwerk“ von Lebensmitteln und Vorräten für die Bewohner im tiefen Osten von Oakland.

Brokin Cloud, ein langjähriger Freiwilliger, stellt Tüten mit frischen Produkten bereit.  (Jennifer Wiley)Brokin Cloud, ein langjähriger Freiwilliger, stellt Tüten mit frischen Produkten bereit. (Jennifer Wiley)

„Diese Gesellschaft basiert auf dem Horten als Erfolgsmodell“, sagte Gray-Garcia. „Unser Traum, unsere Vision und unsere Realität bestand also darin, diesem Knappheitsmodell mit gegenseitiger Abhängigkeit und Fülle zu widerstehen, soweit wir es haben. Und so haben wir uns das Essen geteilt.“

Mütter 4 Gehäuse

Moms 4 Housing bringt wöchentlich benachteiligte und obdachlose Mütter und Kinder zur Rooftop Medicine Farm, um mehr über die Landwirtschaft zu erfahren und kostenlose Produkte zu erhalten.

Ich kann mir nicht viele Lebensmittelgeschäfte vorstellen, die Bio-Gemüse anbieten, die für die Gemeinde erschwinglich sind“, sagte Dominique Walker, Gründer der Organisation. „Ich kann es mir kaum leisten, meine Kinder mit Bio-Obst und -Gemüse zu ernähren.“

Besonders wichtig seien die Hofbesuche für die Kinder, die schon bei der ersten Fahrt viel Enthusiasmus gezeigt hätten.

„Es war unglaublich zu sehen, wie sich unsere Kinder so engagierten“, sagte Walker. „Wenn sie alles gesehen haben, fragen sie sich: ‚Wie kann ich helfen?’ Sie wollen ihre Hände in den Dreck stecken.“

Walker sagte, dass sie planen, das Essen an unterversorgte Gebiete in ganz Oakland zu verteilen.

Grenzen des Urban Farming

Laut Zigas können städtische Landwirtschaftsprojekte wie dieses weder Hunger noch Ernährung im großen Stil angehen.

„Die ganze ökologische Ernährungskompetenz, die man durch die urbane Landwirtschaft bekommt, ist meiner Meinung nach das stärkste“, sagte er. “Aber ich denke, in Bezug auf die Anzahl der Menschen, die Sie füttern können, sind Sie wahrscheinlich Dutzende oder Hunderte.”

Auch die wirtschaftliche Nachhaltigkeit der Farm ist ein Thema.

„Kann diese Farm sich selbst erhalten, wenn sie nicht zu Spitzenpreisen verkauft wird? Ich denke generell, nein, Ökonomie kann man nicht machen [work] es sei denn, Sie werden subventioniert“, sagte Zigas. „Ich kenne nicht viele städtische Farmen, die ein Modell zum Verkauf haben, was sie anbauen, es sei denn, sie verkaufen zu einem High-End-Premium-Preis an Restaurants oder Bauernmärkte.“

Zigas glaubt, dass das Problem der Ernährungsunsicherheit ein kleinerer Teil eines umfassenderen Problems ist.

„Anstatt für Nahrungswüsten zu lösen, sollten wir uns darauf konzentrieren, Armut und Kaufkraft zu bekämpfen und sicherzustellen, dass die Menschen das Geld haben, das sie brauchen, um die gewünschten Lebensmittel zu kaufen“, sagte Zigas.

Die Zukunft der Farm

Die Farm versucht, ihre Reichweite zu vergrößern, indem sie Spenden sammelt, um ein Gewächshaus zu bauen, das es ihr ermöglicht, mehr Lebensmittel zu produzieren. Die Bauern sagen, dass alle im Gewächshaus produzierten Lebensmittel an die Food Farmacy gehen, mit der Absicht, jedem Kind, das die Klinik besucht, eine Kiste mit Bio-Produkten zu geben.

Darüber hinaus plant die Farm im Frühjahr Routinebesuche und Workshops für Kinder von Moms 4 Housing sowie eine Tour für Schüler der Castlemont High School. Reid sagte, dass die Familien während der Touren oft über ihren Mangel an Zugang zu frischen Lebensmitteln und den Wunsch nach einer gesunden Ernährung sprechen.

Alayna Reid erntet Wassermelonen-Radieschen.  (Jennifer Wiley)Alayna Reid erntet Wassermelonen-Radieschen. (Jennifer Wiley)

„Freude und Ideen werden geteilt, gefolgt von einer Aufregung mit Fragen auf einmal“, sagte Reid.

„Man pflanzt die Saat in ihren Köpfen und von da an, vielleicht, wenn sie etwas im Supermarkt aufheben, lesen sie es von hinten.“

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